Afvaart

Zonder voetensteun naar een uitstekende 3e plaats op het internationale Criterium de la Salm (Belgie).
 
 
Op zondag 28 febuari nam een klein team van 3 Vikingers deel aan de jaarlijkse afvaartwedstrijd op het Belgische Ardennenriviertje de Salm. Het betrof de senioren Sebastiaan Verhaagh en Sven Prochowski alsmede B-junior Sem Roodbeen. O.a. de topjunioren van K.V. Viking Venlo Raf van Rijswick en Victor den Haan konden niet deelnemen omdat er onvoldoende vervoer was.  
 
Vooral Sebastiaan had grote verwachtingen van de start van het wedstrijdseizoen en dan ook nog eens op een Salm die door de aanhoudende regenval een hoge en uitdagende waterstand kende die veel van het technisch kunnen van de deelnemers eiste. Helaas zette Verhaagh gelijk bij de start zoveel druk op de voetensteun dat deze doormidden brak, waardoor een topresultaat eigenlijk al niet meer mogelijk was. Toch gaf Verhaagh niet op en probeerde ondanks dit "handicap" een zo goed en snel mogelijke afdaling te realiseren. En dat lukt nog ook, in een tijd van 17 min. en 48 sec. werd Sebastian 3e op slechts 7 sec. van Guy de Prins uit Mechelen (Bel) die in 17 min. 41 sec. tweede werd. Maxime Richard lag met zijn tijd van 17 min. en 19 sec nog een flink stuk voor Sbastiaan, maar zoals al aangegeven had dat zo zijn redenen. Over 2 weken kan hij proberen revanche te nemen op deze beide Belgen, als deze tenminste van de partij zijn bij de internationale wedstrijden in en op de Fulda (Hessen / Dui). De wedstrijden in Fulda gelden voor de Nederlandse senioren en junioren als selectie-wedstrijd voor het senioren-WK en junioren-EK. In dezelfde categorie als Sebastiaan Verhaagh voer Viking-lid Sven Prochowski, via technisch gedegen Salm-afdaling, naar een 13e plaats. B-junior Sem Roodbeen voor wie deze wedstrijd een zeer leerzame wildwater-ervaring was, reikte in zijn categorie tot een 8e plaats. De winst bleef ook hier in Belgie en wel bij de B-junior Tom Coppens uit Neerpelt.
 
 S.E.L. Lucker Trienes.